男子罹患中耳炎近乎失聰 電子耳找回聽力

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台北榮總耳鼻喉頭頸醫學部耳科主治醫師王懋哲
台北榮總耳鼻喉頭頸醫學部耳科主治醫師王懋哲表示,雖然中耳炎盛行率逐年降低,但還是會收治到頑固型慢性中耳炎的案例。(圖/臺北榮民總醫院提供)
  許多人都罹患過中耳炎,發癢、流膿;不過,醫師提醒,中耳炎如果反覆發作,恐影響聽力。一名中年男子從小飽受中耳炎之苦,長大後惡化,合併乳突炎及珍珠瘤,聽力幾近全無,最後花費上百萬元,裝置人工電子耳,才讓聽力逐漸恢復。

  台北榮總耳鼻喉頭頸醫學部耳科主治醫師王懋哲表示,幾十年前,慢性中耳炎、流耳膿是常見的幼兒疾病,最近幾年,雖然中耳炎盛行率逐年降低,但還是會收治到頑固型慢性中耳炎的案例。

  該名中年男子就是典型個案,王懋哲指出,該名患者慢性中耳炎持續惡化成為嗜依紅性慢性中耳炎,合併乳突炎及珍珠瘤,這是一種棘手的慢性中耳炎,與身體某種過敏反應有關。

  王懋哲說,這種疾病特徵為高黏稠性耳漏、中耳及乳突腔長滿肉芽組織,通常伴有鼻息肉和哮喘病史,症狀嚴重時,必須接受局部和全身性類固醇治療,且由於中耳及乳突內常有高黏滯性的分泌物與肉芽叢生,易細菌感染,必須投予抗生素治療。

  不過,該名個案多次感染了抗藥性較強的細菌(多重抗藥性金黃色葡萄球菌),儘管以靜脈注射抗生素,病況依然好壞反覆不定,甚至經過數次手術仍難以根除病灶,聽力也越來越糟。

  此外,長期反覆的發炎,不僅破壞耳膜、中耳聽小骨鏈的結構,導致聽力傳導變差,細菌毒素也會破壞內耳聽覺與平衡器官,以致平衡感變差,容易眩暈。

  該個案31歲時,中耳和乳突反覆發炎、聽力惡化,只能戴上助聽器。4年後,雙耳聽力幾乎沒了,還合併暈眩,無法工作,連走路都需家人攙扶。醫師確診為雙耳極重度聽損,請領重大傷病卡,即使戴上助聽器,也僅能感受到震動。

  王懋哲表示,為了協助他恢復聽力,研究團隊想出兩階段手術,第一階段徹底清除中耳與乳突腔裡面的黏膜、肉芽組織,並予以封閉,杜絕感染的可能性,也不會再發炎。

  沒有耳朵通道,該如何擁有聽力?王懋哲指出,植入人工電子耳是目前解決聽障的主要方法,透過精密的電子裝置能將外界聲音經過語言處理器分析後轉換成電子信號,刺激內耳耳蝸聽神經產生聽覺。不過,人工電子耳植入後,還必須經過多次調整,並積極配合聽能復健,才能改善聽力。

人工電子耳設備。(圖/臺北榮民總醫院提供)

   

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