患睡眠呼吸中止症 國中生上課鼾聲如雷

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弘光耳鼻喉科許文龍 
  家中學齡中的幼兒青少年若有打呼習慣,且睡不飽,白天常打瞌睡,當心可能罹患睡眠呼吸中止症,若長期置之不理,日後恐將引發各種慢性疾病。今年14歲就讀國中的張小弟體能過人,為田徑隊員及長泳健將,但一上課就容易昏昏欲睡,甚至在課堂上打呼,鼾聲如雷。就醫發現,他罹患了睡眠呼吸中止症。

  弘光耳鼻喉科診所院長、博仁綜合醫院耳鼻喉暨頭頸部外科主任許文龍表示,張小弟小時因嘴顎裂而動過手術,術後常睡覺打呼,家人一直當成是手術後遺症,但鼻腔曾開過刀的阿公認為孫子問題不單純,陪同就醫。

  X光及內視鏡檢查發現,張小弟鼻腔內鼻中隔歪曲,鼻粘膜及鼻甲過度肥大,而口腔內顎扁桃腺體積也腫得驚人,程度達到第三級,嚴重影響呼吸。由於鼻腔及口腔二處呼吸道在結構上嚴重阻塞,為求根治,手術過程中透過內視鏡輔助實行「上呼吸道結構重建術」及「高頻無線電波刀修整術」,尤其使用高頻無線電波刀針對鼻翼管神經粘膜和扁桃體等作最精密的修整及治療,加速復原。

  許文龍院長指出,患者於術後立即感覺到呼吸順暢,張小弟就因呼吸量增加,每天不再睡不飽,精神變好。另外,血液中溶氧量上升,大幅提升肌肉的爆發力及持久力,800公尺賽跑成績也突飛猛進,一口氣快了三分之一,讓教練刮目相看。

  許文龍院長強調,睡眠出現呼吸中止,不只代表上呼吸道出問題,且嚴重關係到整個身體的健康狀況。長期睡眠呼吸中止,會使血中涵氧量不足,進一步影響到肝腎等內臟的代謝能力,甚至損及心血管及腦部功能。顏面正處發育階段的青少年還可能因此影響到整個齒列及牙弓的發育,造成歪斜,影響外觀。

  美國一項長達22年追蹤發現,呼吸中止症長期缺氧的患者罹患癌症機率比常人高出五倍。國內慈濟醫院20年調查則發現,這類患者罹患腦部腫瘤的機率提高40%。

  以往醫界針對睡眠呼吸中止症所引發的各種慢性症狀,缺乏完整評估及治療的概念,睡眠中心多隸屬在神經內科或胸腔內科之下,以器材輔助來改善睡眠呼吸中止的症狀,但白天活動時的呼吸阻礙問題卻未能同時解決。

  所幸目前已有幾家醫院設立「上呼吸道重建中心」,專門針對睡眠呼吸中止患者,提供X光、內視鏡、呼吸及血液生化等專業檢查項目,找出真正病因,然後根據個人狀況,提供微創、溫控、電波刀、射頻、內視鏡等特殊手術方式,有效予以根治。

  許文龍院長提醒,多數睡眠呼吸中止症患者屬於呼吸道阻塞型,唯有針對其上呼吸道的根本結構問題對症下藥,才能完全根治。噴鼻藥或紅外線等方式,雖能暫時緩和症狀,但治標不治本,症狀恐一再惡化,引發恐怖的慢性疾病,千萬不能等閒視之。

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