乾眼症患者激增 用眼習慣改變是關鍵

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乾眼症患者激增 用眼習慣改變是關鍵 
  以往所謂「乾眼症」,多在上了年紀、女性、服用特殊藥物的族群中被診斷出來,原因是淚腺萎縮,或使用的藥物減少了淚腺的分泌。其中有時可見到是和風濕免疫疾病有關。另外有些使用隱型眼鏡者也會有一定乾眼症比例發生。但隨著氣候改變、空氣品質變化、用眼習慣改變,近年來有乾眼症症狀患者已大大增加。

造成乾眼症的原因愈來愈多元

  乾眼症症狀多樣化,主要的當然是乾澀,但也可能會有疲勞、眼睛紅、眼睛癢,甚至視力因分泌物而模糊的症狀。但有些乾眼症症狀並不是乾眼症造成,而是長期用眼不休息,眼睛表面淚水因眨眼次數太少,變得潤滑度不夠。這情形隨著電腦、手機過度使用,變得非常常見。

  眼球表面的淚液分三層,包括:脂肪層、水層及黏液層。任何一層有問題,便容易出現乾眼症症狀。症狀輕者可能只有些許不適,但嚴重者可能影響了閱讀、開車等日常活動。

  目前治療方面主要是針對症狀,使用藥物及改變用眼的習慣。輕微的乾眼症患者可使用人工淚液使症狀獲得控制。而嚴重乾眼症可能要多種藥物治療,但少能完全治癒,因其不只是淚腺細胞分泌失調,更可能是神經控制迴路出了問題。治療方式包括了補充人工淚液、減少淚液流失、增加淚腺分泌,以及治療發炎。屬於用眼不當致乾眼症狀者,則需調整作息,早睡,用眼定時休息,保持適當用眼距離。

  一般來說人工淚液藥水使用容易,但維持潤滑時間較短;人工淚液軟膏潤滑時間長,常於睡前使用,確保睡眠期間仍有效保護眼睛。人工淚液凝膠在眼表面停留的時間優於藥水,但沒有軟膏造成視力模糊的缺點。

重度乾眼症 淚管塞治療有效緩解

  由於眼藥水開封後病菌容易滋長,因此一般人工淚液都有添加防腐劑。由於長期使用含防腐劑的眼藥水對眼球表面的角結膜上皮細胞有毒性威脅,因此對於必須經常使用人工淚液的中重度乾眼症,應該用不含防腐劑的人工淚液。

  此外,治療重度乾眼症患者還有使用淚管塞的方式值得提供給患者參考。在正常情況下淚液會透過眼瞼內側的小孔及鼻淚管排到鼻腔。若將淚點用淚管塞塞住,就能夠減少淚液流失。這種方法讓患者減少每日高頻率使用人工淚液的麻煩,算是便利又有效的方式。

  研究證據顯示這種處置對於嚴重乾眼症的人具明確緩解症狀功效。這種處置安全且、簡便,於門診5分鐘就可完成,但必須自費。好處是省去每幾小時就得使用人工淚液的麻煩,尤其半夜眼球因乾澀而醒來的次數可大幅減少。

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