害怕黑暗 恐為失眠元凶?!

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害怕黑暗 恐為失眠元凶?! 
  人的一生大約有三分之一的時間都在睡覺,若是失眠,不論在身體或是心理上,都會出問題。根據台灣睡眠醫學會統計,台灣有超過四分之一、至少600萬人有睡眠障礙,其中慢性失眠,意指入睡需要30分鐘以上且失眠狀況超過1個月的人口,就有250萬之多;在安眠藥物使用方面,台灣人一年就吃掉一億三千萬顆的安眠藥,更嚴重的是用藥量越吃越重!

  根據美國睡眠醫學學院指出,失眠狀況一年大約影響三分之一的美國成年人,更有高達15%的人表示長期受失眠困擾。而失眠的狀況還包括難以入睡、無法熟睡、太早醒來、睡眠品質不好等。探討失眠的原因,有很多可能是因藥物的關係造成,包括長期使用抗憂鬱藥物、過敏藥物、或是使用ADHD興奮劑作為多動症藥物的副作用。

  排除藥物引起的失眠狀況,加拿大有研究指出,一些成年人的失眠,有可能是因為對黑暗心生恐懼,並發表在波士頓舉辦的「聯合專業睡眠協會-2012睡眠年會」。加拿大Ryerson大學的Colleen Carney博士解釋,研究針對93位、平均年齡22歲的大學生、不分性別,進行睡眠習慣的問卷;之後將調查結果依失眠嚴重指數分類為睡眠比較差,和睡眠良好兩個組別。

  調查結果有一半睡眠比較差的人、四分之一睡眠良好者,說他們會怕黑。於是Colleen Carney博士在實驗室裡,試著去了解並確認研究對象對黑暗的恐懼是什麼,並讓睡眠良好的那一組與睡眠較差組,在四個時間點接觸固定的頻率與音調;之後研究人員觀察他們的反應,如眨眼睛的速度及其他評估恐懼的指標等,包括眨眼睛頻率、眼睛大小以及眨多快。

  研究人員測量研究對象在明亮的臥室中兩次,另外兩次則是在相同的黑暗環境當中。測驗結果顯示,睡眠比較差的人,常常會在黑暗中快速眨眼,以回應突然發出的噪音、睡眠良好的人則不會有這樣的反應,而且睡眠較差組只有在黑暗環境中,才有較大的驚嚇發生,在明亮環境中則不會。因此,從實驗中可以得知,原來對黑暗的恐懼,也會影響人的睡眠狀況,讓人失眠。

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