【樂在工作專題】壓力對身心的影響


【文/陳震宇精神科醫師】 


  當我們的身體開始對壓力源出現生理、心理的反應過程,就是所謂的「壓力反應」。好的壓力反應,可以激勵人心、發展正面能量,使個體有較好的表現。但是當我們持續面對壓力的威脅時,也有可能產生一些心理和生理上的症狀,如焦慮、沮喪、心悸,以及肌肉疼痛,而疾病通常趁此發生。

  壓力的生理反應,大多由自律神經系統所發動,讓我們能夠在危險的時刻和情境中即時應變,這種身體的自主反應往往在面對壓力時後立刻出現,主要是讓我們的身體在面對危險時候產生保護措施。面對壓力時,大腦會釋放刺激壓力的神經傳導物質,如:可體松和腎上腺素(也就是副腎素)進入循環系統,導致心跳加快、血壓升高、肌肉緊繃、感覺敏銳,甚至連新陳代謝也會產生變化。另外,大部分流至器官的血液也可能因為不當收縮,產生一些極端的現象,如手腳變得又冷又濕。這些生理上的影響,會因我們產生恐懼、緊張,和不安的感覺,而有所不同。

  一般身體對於壓力的生理反應模式有兩種:一是甘龍提出「戰與逃」,目的在於說明外在威脅可以引發戰與逃的反應,包括活動率的增加與生理的反應,也就是說,生理的改變可以使個體採取消極地逃離壓力源,或是積極地對抗壓力源兩種方式。二是席萊提出「適應症候群模式」。以下圖的方式來解釋:


  當壓力超過個體所能承受範圍,又無法完全調整適應時,會出現那些壓力適應不良的現象呢?初期的適應不良,會出現焦慮、神經緊張、容易分心和過度擔心等現象;如果壓力適應問題持續無法獲得紓解,這些負面情緒的症狀就會繼續惡化,甚至還可能出現一些身體方面的症狀,例如:容易疲勞、頭痛、胸痛、腸胃症狀(噁心、腹瀉)、呼吸問題(胸悶、呼吸急促)等現象。久而久之,也有可能出現憂鬱的情形。

  面對各種壓力的長期壓迫,只要透過適當處理方式和紓壓管道,壓力就不會嚴重影響生活和身體健康。反觀,如果無法適當紓解壓力,其刺激對於人體的影響,就如同使用壓力鍋烹煮食物一般,到了壓力臨界點,就會嚴重侵害身心健康。


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