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社會孤島–社交焦慮症的虛擬世界

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文/陳震宇    

「講話發抖、 笑容僵硬、覺得好像全世界都在看我、我知道自己患的是社交恐懼症,不過我覺得很丟臉、一直都不敢跟別人講,越來越退縮,別人當我害羞......」,這是一個罹患社交恐懼症病友的心聲。

社交焦慮症是目前美國排名第三的心理問題,這種類型的焦慮一共影響了將近一千五百萬的美國人。不像一般其他的心理問題,社交焦慮症過去較少被一般大眾或是一些心理健康醫療機構的專家所認識及了解,尤其是在華人世界中,因為害羞和社交焦慮,是一個不容易區分的現象。事實上,有社交焦慮症的患者因為不同的原因,通常有將近90%的機會被下錯誤的診斷!來到醫院求診的社交焦慮症病友中通常會被誤診為︰精神分裂症、躁鬱症、憂鬱症、恐慌症或是人格疾患。

社交焦慮症好發於青少年之常見精神疾病,其主要表現為害怕在一般社交情境中成為他人注意之焦點而感覺尷尬、不自在,同時出現臉紅、心悸、顫抖與冒汗等生理症狀。當然嚴重程度由輕度到重度,會有不同程度的社會功能上的障礙,也會造成這類病患在工作或生活上的困擾。近期社會中有許多「宅男宅女」,雖然各個人的成因不同,其中有些是因為社交焦慮症引起的,這些人因為擔心面對社會上的人際互動,只好躲的家中與社會隔絕,如此來降低自己的焦慮程度。社交焦慮症的患者極少因為社交焦慮而求診,主要會來精神科門診的原因是出現其他共病疾病,其中憂鬱症(重鬱症、輕鬱症)、廣泛性焦慮症與懼曠症是常見之共病疾病。「到醫院門診求診」這個行為對於社交焦慮症患者來說,就是一種需要面對面接觸的社交情境,很多患者會害怕向醫師求助,以至於未能主動前往醫院就診,除非已經嚴重到影響生活、學業以及工作,或是到了合併有其他嚴重精神疾患時,才會在家人催促下到醫院精神科門診求診。

社交焦慮症的患者在真實社會中的人際互動,因為會產生極大的壓力而排斥面對面或是近距離的互動。網路的興起,使得社交焦慮症的患者可以使用網路與人互動。在網路的虛擬世界中,因為少了面對面的尷尬或是緊張,也較少產生引起焦慮的情境,也不會有實際距離的顧慮,所以他們可以比較放鬆的與人交談、互動、結交網友,甚至可以在虛擬診所中求助。在虛擬精神科診所中求診的社交焦慮症患者以合併出現焦慮症及憂鬱症為最多,而在焦慮症的求診患者當中,社交恐懼症又占了很高的比例,沒有了面對面或是近距離的困擾,他們可以輕鬆的暢談心中感受以及問題所在,也較有意願上網求助。另外,在網路病友的自助團體經驗中,也發現有很多疑似社交焦慮症的網友在團體中求助,或是和其他網友互動,彼此交換生病歷程以及治療的經驗,直接或是間接的建議治療方式以及資訊,協助網友走出困境。雖然虛擬世界有缺少了面對面互動的缺點,但是換一個角度,對於社交焦慮症的病患反而是一種比較能夠接受,或是初步面對自己問題的第一步。   

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      簡介

      陳震宇 醫師


      現任

      昱捷診所 精神科醫師 

      心靈園地 編輯

      心靈診所 編輯

      台灣精神醫學會專科醫師

      台灣老年精神醫學會專科醫師

      台灣老年精神醫學會理事

      經歷

      玉里榮民醫院精神科主治醫師

      台北榮民總醫院精神部住院醫師、臨床研究醫師

      玉里榮民醫院精神科主任

      台灣心靈健康資訊協會理事長

      2007年台灣心理治療與心理健康年度聯合年會召集人

      專長

      網路精神醫學、精神藥物學、臨床精神、藥物基因學、老年精神醫學

       


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