壓力的另一面

文/陳震宇 

在現代的社會生活中,壓力是如影隨形無處不在。習慣上,我們常認定壓力是許多重大的事件或是生活中的大變動,例如天然災害、親人過世、經濟問題、罹患嚴重疾病、面臨重大考試、退休等。其他較容易被我們忽略的是一些生活中的瑣事,包括身體逐漸肥胖、戀愛關係緊張、工作中的人際衝突,甚至睡眠不足等所造成的壓力。事實上,這些小壓力的長期累積,也有可能嚴重影響我們的健康,所造成的影響並不會比所謂的大壓力造成的影響要小。

一般遇到壓力的時候,我們經常會想到壓力造成的負面影響或是壞的結果,所以經常認定面臨壓力不是一件好事情。當我們遇到較大壓力的時候,經常的思考方式或是回應是:「壓力大,擔心會無法完成。」其實壓力也有其正向的一面,適當的壓力,使我們保持動力。在這篇文章中想要傳達的是:人生處處會面對不同的大小壓力,我們的態度應該是『如何面對壓力?如何處理壓力?』而不是尋求沒有壓力的烏托邦。

過去許多的行為科學研究中發現,「壓力」和「成就」呈現出一個有趣的相關性:我們想像一個座標,橫軸是壓力,縱軸是成就,兩者之相關是一鐘型的曲線。壓力小,成就低;壓力逐漸增加,成就也隨著壓力遞增逐漸增加;但是當面對過大的壓力時候,如果自我壓力調適不當時,成就反而降低了。由一些常見的例子來看,如果沒有考試,多數的學生會「很認真地」讀書嗎?如果沒有獎懲或是足夠的工作獎金,多數的公司同仁會自動自發努力工作嗎?即便是完全出自內心的責任感和榮譽心,其實這也是一種內在的壓力,督促我們努力工作的動力。

如何判斷我們面對的壓力是否過大或是過小?這是一個「個別性」的問題,因為每個人對於壓力的詮釋、壓力大小的判斷以及自我的承受度(或是說抗壓性),都是因人而異的;當然所要面對的壓力大小,也是一件很重要的事情。在這三個部份中,所要面對的壓力來源是最難面對的部份,因為壓力的來源中,有些是我們可以預期的,但是有許多是無法預期發生的。如何增加自己的抗壓性,是近年大家開始注意的議題,要增加抗壓性,維持良好的身體狀況、規律作息、正常飲食、適度運動休息、學習放鬆、從事健康的休閒活動等都很重要。

所謂「個人對壓力的主觀認知」指的是對壓力源的感受,比方說,考試失利,對某甲可能是小事,對某乙可能有如天塌下來一般。這種對壓力的感受除自身經驗之累積外、也可經由閱讀、聽講、討論或正式心理諮商而學習成長。除了增加自己的抗壓性以外,當自己覺得壓力過大時,適時的求助,不論親朋好友,或是專業協助-諮商、心理治療甚至醫療幫忙皆是可行的。最適度的壓力可讓個體達到最佳的成就狀態,讓我們開始學習如何面對壓力,讓自己調適對於壓力的反應,以免進入壓力的惡性循環。