肺炎威脅攀升 擠進10大死因第3位

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林志學醫師
林志學呼籲,台灣的成人預防政策欲與國際接軌,應更受各界及全民的重視。(圖/中國醫藥大學附設醫院提供)
  一名身體健壯的61歲男性園藝造型師,去年6月中因流感併發嚴重肺炎住院,隔天便因呼吸衰竭而送往加護病房搶救,出院後因肺部機能受損,需坐輪椅代步,更無法工作。收治患者的中國醫藥大學附設醫院胸腔暨重症系主治醫師陳家弘說,該患者至今仍心有餘悸,完全沒想到肺炎如此可怕,故在出院前接種肺炎鏈球菌疫苗,增加抵抗力。

  據衛生福利部國人10大死因調查結果顯示,105年肺炎首度攀升為10大死因第3位。以台中市而言,肺炎自104年的第5位死因攀升為105年的第4位,且101年至105年間,肺炎住院就診率成長1.47倍,住院醫療費用則翻倍,已造成極大醫療負擔,如何有效降低肺炎威脅,對台中市仍是一大挑戰。

  肺炎死亡率持續攀升,中國醫藥大學附設醫院老年醫學科主任林志學認為,此現象恐與台中市人口老化有關;此外,長者本身免疫力差,罹患肺炎後症狀不典型,往往會因延遲就醫而造成憾事,感染肺炎後,即便能僥倖痊癒,也可能因肺部機能受損,大幅提高再次感染的風險。美國研究更顯示,因肺炎住院後的失能風險為常人1.3倍,罹患中度認知障礙之風險更高達2.5倍,不能輕忽。

  世界衛生組織(WHO)訂定每年4月的最後1周為「世界疫苗接種周」,今年主題為「Protected Together (接種疫苗,共防疾病)」,強調不僅兒童,成人也應接種疫苗預防疾病,提升免疫力、保護力。以肺炎來說,肺炎鏈球菌為社區型肺炎常見的致病原之一,其實可用接種疫苗來預防。

  事實上,已有許多先進國家修改成人肺炎鏈球菌疫苗建議,將肺炎鏈球菌結合型疫苗納入,以升級預防政策。為降低肺炎對長者的威脅,香港也於去年開始補助65歲以上高風險族群接種肺炎鏈球菌結合型疫苗。反觀台灣,多數縣市的肺炎鏈球菌疫苗仍長期仰賴企業資助。

  林志學呼籲,台灣的成人預防政策欲與國際接軌,應更受各界及全民的重視。民眾應依照台灣家庭醫學醫學會成人疫苗接種建議,終身接種一劑肺炎鏈球菌結合型疫苗加強保護力,也期望未來各界可共同努力,借鏡其他縣市經驗,提供保護力更好之疫苗,促進長者健康。

   

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