不孕真相》卵子「朱諾」缺陷 致使無法受精

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不孕真相》卵子「朱諾」缺陷 致使無法受精 
  生命的奧秘與起源,一直以來都是人類探究的目標,究竟是什麼原因可以讓精子與卵子結合,甚至慢慢地自一個小小的胚胎,逐漸演變成一個有血有肉的生命呢?最近,英國的科學家在歷經了十年的研究後,終於有了答案,了解精卵結合的最初階段,揭開生命之初的面紗。此項研究刊登於國際知名的《自然》(Nature)期刊之上。

  在此研究之前,日本曾於2005年宣布,發現了一種突出於哺乳動物精子膜之上的分子(molecule),這種分子在精子附著卵子的過程中,扮演著重要的角色。日本科學家將此分子稱為「出雲」(Izumo)。

  本次揭開這項重大發現的團隊隸屬於英國威康信託基金會桑格研究院(Wellcome Trust Sanger Institute),參與的研究員說,卵子接受精子附著的受體,是一處藏在卵子表層薄膜中的蛋白質,而它的確切位置就在透明帶(zona pellucida)之下。而這個蛋白質也被研究人員戲稱為朱諾(Juno),是羅馬神話中掌管婚姻、生育和母性的神祇。

  首席研究員加文˙懷特(Gavin Wright)表示,若是沒有這項互動機制,就無法完成受精的過程,也就是說無法受孕。而這項發現,在未來或許可以用來改進生育治療的方法以及開發新的避孕藥。

  為了進一步了解朱諾(Juno)與不孕的關連性,研究人員以遺傳工程鼠,也就是卵子沒有朱諾(Juno)這項物質的實驗鼠進行試驗。結果發現,這些理當不孕的老鼠,它們的卵子在實驗室中,並沒有接納正常的精子,也間接證實了朱諾缺陷(Juno-deficient)的卵子可能就是不孕的關鍵之一。

  加文˙懷特表示,未來仍需更多的研究支持這項論點,但目前為止,朱諾(Juno)的缺陷既為不孕的原因之一,未來會建議無法生育,且想要孩子的夫婦,進行簡單的基因測試,了解是否為朱諾不全所導致,再進一步尋求可能的解決辦法。

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