肥胖傷身也傷腦 腦齡比正常人老10歲

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大腦
現在有最新研究指出,肥胖可能會加速大腦細胞退化的速度,讓腦齡比體重在標準值內的人多了10歲。(圖/ingimage)
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  大家都知道肥胖對身體健康有害,且會增加罹患糖尿病、高血壓等疾病的機率,現在有最新研究指出,肥胖還會加速大腦細胞退化的速度,讓腦齡比體重在標準值內的人老10歲。

  英國Cambridge大學的研究團隊表示,研究中持續分析了470多位20到87歲的參與者,其中有246位參與者的身體質量指數(BMI)在18.5至25之間,屬於正常體重的;還有150位參與者的身體質量指數(BMI)在25至30之間,屬於體重過重的;另有70多位參與者的身體質量指數(BMI)則超過30,已經算是肥胖程度的人。

  研究團隊把470多位參與者分成體重正常及體重過重2組,並使用磁振造影(MRI)來觀察他們的大腦變化,觀察結果發現,體重過重者的大腦白質比較少,例如一位50歲肥胖的人的大腦白質的體積,和一位60歲體重正常人的大腦白質是一樣的,而且這樣的差異只有在中年人身上看得到。至於為什麼這個現象只有在中年出現,這代表著大腦在這個期間最脆弱,也最容易老化。

  根據維基百科的解釋,大腦白質這個組織是中樞神經系統中白質、灰質與黑質三個主要組成元素之一。大腦白質可以連結腦部不同區域,使腦部不同部位能夠進行溝通,並控制著神經元共享的訊號,協調腦部之間的正常運作。白質的生長時機與成熟程度,會影響到學習、自我控制與精神疾病,例如精神分裂、自閉症等問題。不過,研究也發現,大腦白質組織的量雖然減少,但並不會影響到認知與思考能力。

  研究者Paul Fletcher教授表示,當然還需要更多研究去證明肥胖與與大腦退化之間的關係,但就這個初步的觀察來看,維持適當體重,不但能保持身體的健康,也能讓大腦不提早退化。

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