家有重病毛小孩 主人罹患憂鬱風險高

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老狗
飼養罹患長期疾病或臨終貓狗的主人,易出現焦慮或憂鬱的症狀。(圖/ingimage)
  不婚少生,已成為台灣的特殊現象,許多人視毛小孩為家裡的一份子。國外一項研究發現,飼養罹患長期疾病或臨終貓狗的主人,不僅生活品質不佳,且常處於高壓水平中,以致易出現焦慮或憂鬱的症狀。

  俄亥俄肯特州立大學發表於《獸醫記錄》的研究指出,照顧長期重病或臨終的寵物時,易引發飼養者的憂鬱及焦慮情緒。建議照顧者應有心理準備,不要給自己太大壓力。

  研究人員將受試者分為「貓狗被診斷有長期疾病或臨終」、「健康貓狗」兩組,並透過評估照顧老人的照顧者負擔量表來評估照顧者的壓力、焦慮、憂鬱和生活品質水平。

  結果顯示,飼主在照顧老狗老貓、以及生病的寵物時,身心承受極大的壓力,以致出現憂鬱、焦慮的情緒,相當不快樂。此外,飼主的痛苦情緒可能以憤怒呈現,並透過失望或不滿的表達,將負擔轉移到獸醫身上。

  衛生福利部桃園療養院兒童精神科主治醫師陳質采表示,多數人飼養寵物時,只想到毛小孩可愛的一面,忘了多數寵物的壽命比人類還短,也會生病、罹癌。

  因為長時間的相處,產生家人、朋友般的情感,在經歷寵物久病、臨終的過程中,不僅成人會身心俱疲、壓力沈重,連小孩也會出現類似的情緒反應,因此建議家長應該協助度過難關。

  董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨指出,陷入憂鬱、社交孤立以及較低的生活品質,為照顧身心疾病家人或老人家的民眾常有的身心問題。但事實上,照顧重病的寵物,也會出現類似「照顧者負擔」高壓力的情況。

  葉雅馨提醒照顧者,應該先調整心態,降低生活的標準,例如以前固定每星期會去看電影、和姊妹淘逛街,定期安排聚餐、郊遊、出國旅行等活動,現在則需逐漸減少次數,以免因強烈的落差感而產生壓力。

   

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