毛小孩也有口臭? 寵物口腔保健應分齡照護

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毛小孩
飼主若能隨時注意寵物口腔健康,就能提早預防蛀牙或牙結石引起的牙周病。(圖/ingimage)
  現代少子化社會,越來越多人不婚不生,選擇飼養寵物,成為心靈慰藉,甚至當成小孩般細心照顧。但寵物逐漸成長,逐步進入老齡化現象,主人對寵物身體更會無微不至地呵護,尤其寵物的牙齒和口腔健康,也是不容忽視的一環。

  就像人類一樣,寵物也會換牙、有齒列不正、牙周炎、口臭等問題,鮮少寵物天生愛刷牙,慢慢耐心教導是有必要的。五洲動物醫院陳震寰醫師表示,常會遇到飼主詢問如何幫寵物刷牙?隨時注意寵物口腔健康,能提早預防蛀牙或牙結石引起的牙周病,但寵物的牙齒保健與照顧應依年齡分階段處理,且循序進行。

  剛飼養寵物時,不論1至2月齡大或是已成年動物,不須急著幫忙刷牙或將手伸進嘴部擦拭牙齒,以免牠留下害怕、討厭的記憶,造成日後抗拒的負面效果。應先試著與寵物建立良好的互動關係,多多撫摸與擁抱牠,協助寵物適應新環境,尤其1至2月齡寵物口腔大多不臭,乳齒會更換,可以等新牙長出後,再好好保持牙齒清潔。同時建議從約3至4個月齡大時開始,每次接觸擁抱寵物時,不時翻開嘴巴輕柔地摸摸牙齒,讓寵物習慣這樣的動作,有助日後順利清潔牙齒。

  許多人會使用牙刷或者手指套牙刷清潔寵物牙齒,但往往刷到的地方多是牙齦處,陳震寰醫師指出,牙齦遭到反覆刷洗很容易造成牙齦黏膜面破皮,引起發炎感染而疼痛,可能過幾天寵物就出現不再願意接受刷洗牙齒的行為。若是成年寵物,因為牙齒已經發育完全,在後面臼齒部分較容易附著牙結石,單憑牙刷反覆刷洗,則是無法清除牙結石,應尋求動物醫師處理。

  寵物的牙齒不同於人類會有許多牙縫容易卡食物殘渣,因此刷洗的方式可採用棉花棒沾水後,在口腔兩側輕輕將嘴皮掀開,從外側由牙根往牙尖方向單向擦拭,並清潔寵物左右兩邊外側牙齒表面即可,切勿將棉棒深入寵物嘴裡試圖清潔內側牙齒面,不僅大多寵物會抗拒,還可能不小心誤將整支棉棒咬下,吞入肚裡。

  臨床上常遇到主人擔心寵物牙齒勝於其他健康指數,會固定安排一年一次的洗牙處理,但卻忽略寵物年齡和身體狀態是否適合安排麻醉洗牙。許多寵物身體有異常或者有慢性病,但卻未察覺,貿然麻醉後,可能造成心率下降休克,或是在麻醉甦醒過程中發生休克,回天乏術,這都是沒有謹慎做好術前評估所致。

  陳震寰醫師提醒,寵物應在3歲前安排第一次洗牙處理,包括若有乳齒尚未掉落者,也可一併拔除。洗牙同時可預防乳齒與永久齒間因牙縫變小容易卡食物殘渣,而引發的牙結石或牙周炎,也避免寵物因口腔細菌感染,導致慢性腎病、心血管疾病、糖尿病或腦膜炎等。愛牠,就應提早為牠規畫,才能防患於未然。

   

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