腸道菌相失衡 加速阿茲海默症惡化

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腸道感染加劇阿茲海默症病程圖示
國家衛生研究院最新研究發現,果蠅動物實驗證實,腸道菌相失衡,將導致腸道感染發炎,可能引發大腦神經退化,誘發阿茲海默症,並使其迅速惡化。(圖/國家衛生研究院提供)
  腸道健康,就能遠離失智威脅!國家衛生研究院最新研究發現,腸道與大腦之間竟會對話,果蠅動物實驗證實,腸道菌相失衡,壞菌過多,導致腸道感染發炎,就可能引發大腦神經退化,誘發阿茲海默症,並使其迅速惡化。

  國家衛生研究院分子與基因醫學研究所研究員莊志立指出,阿茲海默症是常見的神經退化性失智症,好發於65歲以上,台灣每5名80歲以上老年人,就有一人罹患此病,比率相當高。

  可惜的是,醫界迄今尚未研發出有效的藥物可以治癒或減緩阿茲海默症的病程。越來越多研究顯示,腸道與大腦之間密切連結,例如,憂鬱症或思覺失調,就與腸道菌相的失衡有關。

  莊志立指出,腸道布滿了神經,是大腦以外最複雜的神經系統,素有「第二大腦」之稱,一旦腸道出現細菌性感染,就會牽動其它的器官,產生免疫發炎反,如果影響到腦部,就可能誘發失智症。

  根據已知醫學實證資料,β類澱粉蛋白如果沉澱在大腦,將引起大腦神經元發炎,造成阿茲海默症,而引起大腦發炎的源頭之一,就是腸道中的壞菌,但其中作用機轉有待破解。

  為此,國衛院分子與基因醫學研究所團隊研究團隊歷經5年追蹤,證實腸道菌相一旦失衡,確實會加劇阿茲海默症大腦神經退化的病程,此研究成果獲得國際高度肯定,刊登於今年6月20日國際頂尖科學期刊《自然通訊》 (Nature Communications)。

  研究人員餵食果蠅大量的腸道桿菌,破壞腸內菌相平衡,結果發現,患有阿茲海默症的果蠅,在神經退化病程上明顯加劇,壽命縮短,且行動能力變差。

  進一步分析原因,腸道菌感染後,刺激體內免疫血球細胞移動至腦部,引發大腦大量產生促進發炎的細胞激素及氧化自由基,導致腦神經細胞退化及死亡。

  莊志立表示,果蠅動物模式成功破解了腸道與大腦交互調控之謎,兩者之間因為腸道感染而產生連結,相互影響對話,一旦免疫細胞被吸引至腦部,導致細胞發炎,就會提高阿茲海默症風險。

  如何維護腸道健康?莊志立建議民眾,多吃蔬果,少吃醃製、油炸食物,適時補充益生菌,養成運動習慣,促進腸道蠕動。

   

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