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白內障

定義
正常人的水晶體是透明又清澄的,但隨著年齡增長或一些其他的原因,水晶體會逐漸失去清澄度而變得越來越混濁,一旦水晶體不再透明,外界的光線就會被阻擋,造成視覺模糊,這種現象即稱為白內障(Cataract)。雖然老化是白內障的成因,但有些疾病或外傷也可能導致白內障。
成因
最常見的原因是因水晶體老化而變硬、變混濁的老年性白內障。但糖尿病、高度近視以及青光眼患者,更是白內障的高危險群,患病的年齡也會降低。其他造成白內障的原因包括:
  1. 先天性白內障。
  2. 併發性白內障:內科疾病如糖尿病、藥物使用不當造成感染(如類固醇),或曾施行眼部手術,有時也會引起白內障。特別是糖尿病,有一種類型的白內障與糖尿病有著密不可分的關係,因為血液中糖分過高使得眼球內水晶體滲透壓改變,水晶體吸水膨脹,造成水晶體蛋白質斷裂,破壞其原本規則之排列,水晶體因此而變得混濁不清,所以糖尿病患發生白內障的比例要比一般人高出三至四倍。
  3. 外傷性白內障:因眼睛外傷而傷及水晶體。
症狀
如果水晶體混濁的部位在邊緣,則幾乎沒有特別的症狀,對視力也不會有特別影響,病患甚至不會警覺白內障已經形成。嚴重的白內障,瞳孔會由正常的黑色變成白色或淡黃色,但大部分的白內障並不能只由外觀上來判定病情,要用特殊的儀器才能確定水晶體混濁的程度、形狀與大小位置。白內障主要症狀包括:
  1. 白內障不會有疼痛感,但視力會逐漸減退。
  2. 對光敏感,容易出現眩光問題。
  3. 配戴眼鏡有困難,常覺得度數不對而要更換眼鏡。
  4. 出現單眼複視的現象。
  5. 閱讀時需更強的光線。
  6. 夜晚視力變差。
  7. 對色彩敏感度減退。
好發族群
雖然外傷、發炎及用藥都可能導致白內障,但絕大部分銀髮族遭遇的都是「老年性白內障」。一般65歲以上的老年人幾乎或多或少都有白內障問題,其致病的原因推測與水晶體本身的老化有關。但「老化」的定義並不是只以年齡大小來區分的。在臨床上,老年性白內障不一定發生在老年人身上,40歲左右的中年人也可能會發生。白內障視如果不加以治療,嚴重影響到視力後果,恐怕連照顧自己的日常起居都有困難。
治療
初期白內障,可點眼藥水或口服維他命C來減緩病情再惡化。但是目前沒有藥物能完全治癒白內障,藥物治療屬於保養性質,只能控制白內障惡化的速度,不能將已經混濁的水晶體,變回清澈的狀態。因此,手術摘除白內障是唯一的方法。
在以往手術技術未斟完備時,白內障手術要等白內障完全變成不透明,也就是完全成熟才可動手術,這不但會增加手術的困難度,也比較容易造成併發症,而且熟透的白內障還會引起急性青光眼、虹彩炎等嚴重疾病。
所以,只要當水晶體的混濁引起視覺障礙,干擾一般的工作與生活時,就可考慮進行白內障摘除術,以及早恢復不良的視力。目前超音波乳化術的技術相當成熟,主要是利用超音波將硬化的水晶體乳化後吸取出,傷口小、癒合快。再配合人工水晶體的植入,可幫助患者術後視力的恢復,同時可以一併矯正散光等問題。
預防建議
降低或延緩白內障的發生,一直是許多醫生與科學家努力的目標,但目前沒有任何藥物療法、營養附加、運動或光學儀器被證實能有效防止白內障。不過白內障的惡化是可以加以預防的,有一些研究成果值得參考:
  1. 長期暴露在紫外線下,發生白內障的機率會提高;但若配戴防護眼鏡,便可防止或延緩白內障的進展。附有抗紫外線功能的太陽眼鏡或一般眼鏡,可提供這樣的保護。
  2. 吸菸有可能增加或加速白內障發生的機率。
  3. 飲食中的油脂、酒精要適量;多攝食菠菜、維生素C,這些可降低白內障的發生機率。
  4. 罹患糖尿病的人,其白內障的發生會比正常人來得早,且進行速度快,尤其是血糖控制不良,更會使白內障如雪上加霜,惡化加速,所以有糖尿病的人一定要好好控制血糖。
  5. 有青光眼的人,有時需點縮瞳劑來控制眼壓,但是縮瞳劑會加速白內障的進行,所以同時患有青光眼及白內障的人可以請醫師評估,看可否減少縮瞳劑之使用或改用其他替代藥物,若無法改變,則定期追蹤檢查是絕對必要的。
  6. 眼球外傷不論是穿刺傷或鈍器碰撞傷,都有可能導致白內障的產生,這種傷害容易發生在年輕人身上,所以在工作或運動時要特別注意眼睛的安全防護。
  7. 有些全身或局部用藥,如類固醇、縮瞳劑、少數精神科用藥及抗心律不整藥物等,會導致白內障,雖然不一定會影響視力,但如必須使用這些藥物,要遵循醫師之指示用藥及定期至眼科檢查。
  8. 虹彩炎或葡萄膜炎若經常發作容易造成白內障,除了與發炎本身有關外,經常使用類固醇來控制發炎也有關係,所以,眼睛的發炎,切記勿隨便亂買成藥來治療,否則會得不償失。
  9. 有些眼疾,如高度近視、視網膜剝離、色素性視網膜炎等,會產生白內障的比例比正常人更高,有這些眼疾的人應定期追蹤檢查。
  10. 有些新陳代謝問題的患者,如半乳糖血症、低副甲狀腺症低血鈣及風濕性關節炎患者、異位性皮膚炎患者亦容易產生白內障,若能好好控制病因,可以減緩白內障的迅速惡化。
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